La calidad es muy valorada por Easterday Farms

En las fértiles tierras de la cuenca de Columbia, en el estado de Washington, la empresa familiar Easterday Farms ha cultivado y envasado patatas y cebollas durante cuatro generaciones. Para obtener más valor de sus productos, la empresa queire integrarse en el mercado profesional. Eso lo hacen comercializando sus productos de cosecha propia. Este año la empresa invirió en una nueva planta en Florida. En esta planta, Manter, junto con el socio estadounidense Volm, ha instalado la nueva máquina MD 14XL, entre otras cosas, y era responsable de la ingeniería en general.

La familia Easterday utiliza las últimas técnicas de clasificación, selección, pesaje y envasado para los 4 millones de cebollas y los 4 milliones de patatas que la empresa comercializa anualmente. Para embalar todas estas patatas y cebollas, la empresa cultiva un total de 18.500 acres, 7.400 hectáreas. Sobre estos campos cultivamos anualmente 4.000 acres de cebollas y la misma superficie de patatas. “Al invertir en tecnología y equipos modernos, podemos limitar al mínimo el daño a nuestros productos y, por lo tanto, mejorar la calidad del producto final, lo que nos permite ofrecer productos frescos en las estanterías de nuestros clientes”, explica entusuasta el gerente sénior de producción, Andrew Wills. Explica, además, que Esterday Farms, para equipar las pequeñas estaciones de embalaje, lleva muchos años trabajando en estrecha colaboración con la empresa estadounidense Volm Companies, de Antigo, el socio de Manter en los Estados Unidos. La empresa empezó a envasar cebollas en la ciudad de Pasco en 1995. En 2005 abrió una nueva sede en Otelo, donde la empresa embala cebollas rojas y blancas. Este año realizó una inversión en una nueva planta en el norte de Florida, en la ciudad de Elkton. Desde ahí, Easterday Farms puede suministrar, mejor y más rápido, cebollas y patatas a los clientes del sudeste del país. La empresa se esfuerza por siministrar el mismo día o, como muy tarde, al día siguiente. La empresa tranporta las patatas y cebollas de la granja de Washington hacia el norte, y las embala en esta planta de producción.

Cambio rápido entre máquinas de envasado
Hasta el año 2010, las patatas se suministraban a granel, principalmente, a la industria procesadora. “Este cultivo de contrato nos ofrecía muy poco valor añadido. Como estamos orgullosos de nuestro propio
producto, vendemos una gran parte de nuestras patatas con nuestra propia marca. Los canales de distribución son restaurantes, supermercados y tiendas locales. Esta ampliación también fue una excelente adición al paquete de cebollas. “El objetivo era proporcionar más valor a nuestros productos de cosecha propia”, enfatiza Wills. Para los conocimientos tanto de pesaje como de los procesos de envasado y logística, Easterday Farms trabaja desde hace muchos años en estrecha colaboración con Volm. En la nueva sede de Easterday en Florida, todo el proceso logístico se ha ideado en estrecha colaboración con el personal técnico de Volm y Manter. Eso también era necesario porque Easterday puso como requisito que, con la báscula MD14 XL, se debía poder cambiar, rápida y fácilmente, de envase. La compañía suministra, principalmente, envases de lámina de 2 libras americanas, pero además, también suministra bolsas de malla de 50 libras americanas, cajas y decenas de envases. Poder cambiar rápidamente entre las diferentes empacadoras, como la MBP-SAB y la rellenadora de cajas es, por lo tanto, un requisito importante. Para este fin, Manter y Volm han inventado el control Manter (Manter Control). Toda la línea de Florida se compone de una báscula con diferentes empacadoras. Para poder cambiar rápidamente de envase, se ha ideado una interfaz central. Esta permite al operador controlar todo el equipo desde un solo lugar. El equipo consta de báscula, empacadora y cintas de transporte en dirección a la paletizadora en un programa deseado. Con tan solo pulsar el botón es posible cambiar de envasar en bolsas de malla a envasar en bolsas de clip. Todas las máquinas se ajustan en la configuración pertinente y todas las cintas de transporte necesarias se ponen en marcha. Esto ahorra mucho tiempo, por máquina, en la adaptación a las diferentes máquinas. “Manter y Volm han resuelto la creación de esta interfaz de una manera muy profesional”, subraya satisfecho Wills. Mirando hacia el futuro, el estadounidense está convencido de que el crecimiento y el desarrollo continuarán.

“Tenemos el plan de empezar a cultivar en Florida, para que a principios de temporada también tengamos patatas y cebollas disponibles para nuestra creciente base de clientes en los EE.UU. y en otros países. Ya que la automatización es importante para dar continuidad a nuestra empresa, esto sin duda va a generar nuevos proyectos en los que necesitaremos los conocimientos y la experiencia de Volm y Manter”, anuncia Wills satisfecho.